La guerra de los bits

Derechos de autor en la era digital

Archive for 18 septiembre 2010

Blockbuster

Posted by Krigan en 18 septiembre 2010

Blockbuster, la mayor cadena de videoclubs del mundo, está a punto de ir a la bancarrota. La compañía, que Viacom compró hace 16 años por 8.400 millones de dólares, ahora vale sólo 18 millones en bolsa, y tiene que hacer frente a una deuda de mil millones, por lo que financieramente ya no es nada más que un saco de deudas. De hecho, ya el mes pasado no pudo hacer frente al pago de los intereses, que ascienden a 42 millones, más del doble del valor de toda la empresa. Si no está ya en suspensión de pagos es únicamente porque los acreedores decidieron prorrogar el pago hasta el próximo 30 de este mes, pero tampoco se espera que pueda pagar ese día.

Sin duda esto es culpa de la mal llamada piratería, ¿no? Si un videoclub cierra es culpa de la piratería, si  Rosario Flores se muere de hambre es culpa de la piratería… si un pájaro se caga en tu chaqueta, también eso es culpa de la piratería. Pero claro, si fuera cosa de la piratería, no se explica que los principales competidores de Blockbuster, Netflix y Redbox, sigan tan boyantes. ¿La malvada piratería no debería haberles hundido también a ellos?

Netflix se dedica al alquiler de DVDs por Internet. Les pagas una tarifa plana mensual, seleccionas un DVD en su web, y al día siguiente recibirás en tu casa el disco con un sobre franqueado en el cual, una vez hayas disfrutado de la película, lo meterás y lo devolverás echándolo a cualquier buzón. El precio de la suscripción da derecho a todos los alquileres que quieras hacer. Puedes tener el DVD en casa todo el tiempo que quieras, pero cuanto antes lo devuelvas antes te enviarán la siguiente peli que hayas seleccionado. Desde noviembre del 2008 ofrecen también películas en Bluray, y más recientemente han añadido también para parte de su catálogo la capacidad de ver inmediatamente la peli una vez alquilada, sin esperar a que esta llegue a casa, por streaming a través de Internet.

Obviamente, las grandes ventajas de Netflix frente a Blockbuster radican en el catálogo (un videoclub tiene que ser realmente grande para ofrecer tantos títulos como Netflix), en la comodidad (no hay que ir a un videoclub), y en la ubicuidad. A pesar de ser la más grande cadena de videoclubs de Estados Unidos, Blockbuster tiene “sólo” 3.500 locales, por lo cual gran parte de la población norteamericana (que suma 300 millones) no tiene un Blockbuster cerca de casa.

Redbox se dedica al alquiler de DVDs por máquina expendedora, como si sirviesen tabaco o refrescos. Las grandes ventajas de Redbox son el precio (sólo un dólar), y también la mucha mayor presencia frente a Blockbuster. Redbox tiene 22.000 máquinas repartidas por todo Estados Unidos, situadas en tiendas de todo tipo y otros locales ajenos.

Las 3 empresas hacen esencialmente lo mismo, alquilar DVDs, pero lo hacen de manera diferente. Una de ellas está virtualmente en quiebra, y a las otras 2 les va muy bien. ¿Será que a estas 2 les va bien por la piratería? Ah, no, que la piratería sólo puede causar cosas malas, nunca cosas buenas. Si les va bien, es obviamente por el modelo de negocio. Sin embargo, nos asalta una duda. Si a las 2 que les va bien es por el modelo de negocio, ¿no será que a la que le va mal también es por el modelo de negocio?

Posted in Uncategorized | Etiquetado: , , , , | 4 Comments »