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El libro electrónico ya es líder

Posted by Krigan en 16 abril 2011

El libro electrónico ya es el formato de libro más vendido en Estados Unidos. Según la AAP (Association of American Publishers), el pasado mes de febrero las ventas de libros electrónicos sobrepasaron a todas las categorías comerciales de libros impresos: tapas duras para adultos, tapas blandas para adultos, “mass market” (libros de bolsillo y similares) para adultos, y las 2 categorías (tapas duras y blandas) para niños y jóvenes.

A lo largo del año pasado Amazon ya publicó que sus ventas de libros electrónicos superaron a las de tapas duras, y pocos meses más tarde a las de tapas blandas. Las cifras publicadas anteayer por la AAP muestran que la nueva hegemonía del e-libro no es un fenómeno exclusivo de Amazon, sino que alcanza a todo el mercado USA.

En febrero las ventas de e-libros fueron de 90,3 millones de dólares, frente a los 156,8 millones de todas las categorías para adultos juntas (46,2 millones de tapas duras, 81,2 millones de tapas blandas, y  29,3 millones de bolsillo o similares). Las categorías para niños y jóvenes supusieron conjuntamente 58,5 millones, y los audiolibros otros 6,9 millones más.

Lo más demoledor son las cifras de variación interanual. De febrero del año pasado al de este año el crecimiento del e-libro fue de un monstruoso 202,3%. Los audiolibros también crecieron (un 36,7% que no está nada mal), pero los libros impresos tuvieron grandes bajadas. Las categorías de adultos cayeron un 34,4%, y las de niños y jóvenes perdieron un 16,1%

De repetirse este crecimiento, los e-libros alcanzarían los 270 millones de dólares en febrero del próximo año, mientras que todas las categorías comerciales de libros impresos juntas apenas superarían los 150 millones si se repite su caída.

Además de las categorías comerciales expuestas, hay también otras: los libros de texto, los religiosos, y los libros profesionales o académicos. El e-libro también sobrepasó a los religiosos (48,5 millones), y a los profesionales/académicos (42,9 millones), aunque queda todavía muy lejos del colosal mercado de los libros de texto. Todas estas categorías también bajaron, salvo los religiosos.

Naturalmente, al igual que sucede en otros mercados, lo que pasa en Estados Unidos es un anticipo de lo que va a ocurrir en otros países. Concretamente, en el caso de España, el retraso suele ser de unos 3-5 años con respecto a Estados Unidos.

Lo que los oledores de libros no se querían creer ya ha empezado. El e-libro sube como la espuma, el libro impreso baja, e incluso cae en picado en varias categorías. Internet es, todo en uno, la gran biblioteca y librería mundial.

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